Humidex, un indice pour définir les vacations ?

L’augmentation de la température du corps, due à la fourniture d’un travail physique, nous conduit à transpirer afin de créer un phénomène d’évaporation de la sueur, qui, en absorbant la chaleur latente d’évaporation de l’eau, refroidit la peau et donc notre corps.

Ce phénomène est d’autant plus efficace que l’air ambiant sera peu chargé en vapeur d’eau, autrement dit que le point de rosé sera éloigné de la température ambiante. Au contraire, lorsque l’air est plus chargé en humidité, l’évaporation de la sueur se fait moins bien, le corps n’arrive plus à se refroidir correctement et cela peut conduire à une sensation d’inconfort, voire à de graves troubles de thermorégulation.

Une équipe de météorologues canadiens a choisi de représenter sous forme d’une équation simple ce sentiment d’inconfort, qui en réalité dépend de beaucoup de paramètres. L’indice, appelé Humidex, semble plus adapté à l’information du grand public, qu’aux prises de décision en milieu professionnel, tant les conditions de confort ou d’inconfort sont des données subjectives, dépendantes des conditions d’effort, de vitesse de l’air et des vêtements portés. Par ailleurs, l’indice ne tient pas non plus compte des effets du rayonnement solaire.

Le site d’Environnement Canada précise : « en dépit de ses limites, l’Humidex reste un moyen utile et, partant, en vogue, pour déterminer la température extérieure ».

Du point de vue scientifique, cet indice n’a pas de vraiment de base et sa valeur semble mise en cause.

On note qu’en France, les présentateurs météo parlent plutôt de température ressentie pour apprécier l’effet de l’humidité relative, mais aussi du vent, sur la sensation de chaleur ou de froid liée à la température mesurée.

En désamiantage, le port d’une combinaison Type 5/6, plus ou moins résistante au passage de l’air, gêne l’évacuation de l’air proche de la peau, chargé en vapeur d’eau issue de la transpiration, ce qui conduit à l’augmentation locale de l’humidité relative. Selon les conditions de température sous la combinaison, l’évaporation de la sueur est alors ralentie,  ce qui perturbe la diminution de la température du corps.

On peut donc s’interroger sur la pertinence d’un indice basé sur la simple mesure de la température et de l’humidité relative ambiantes, pour juger du niveau de confort des opérateurs et des risque réels liés à la chaleur due à l’effort sur les chantiers de désamiantage.

 

 

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